mountains-inside-earth-Smartphonegreece (1)

Σε βάθος 660 χιλιομέτρων από την επιφάνεια της γης, ίσως υπάρχουν βουνά που ξεπερνούν σε μέγεθος το Έβερεστ, σύμφωνα με έρευνα επιστημόνων από τις ΗΠΑ και την Κίνα.

Η Γη έχει τρία στρώματα, τον φλοιό, τον μανδύα και τον πυρήνα. Ο πυρήνας χωρίζεται σε εσωτερικό και εξωτερικό πυρήνα, ενώ και ο μανδύας διαθέτει ανώτερο και κατώτερο στρώμα.

Ανάμεσα σε αυτά τα δύο στρώματα, υπάρχει διαχωριστική ζώνη που οι ερευνητές ονομάζουν απλώς «το σύνορο των 660 χιλιομέτρων». Πολύ πιθανόν, σε αυτό το διαχωριστικό στρώμα σχηματίζονται βουνά μεγαλύτερα από οποιοδήποτε υπάρχει στην επιφάνεια της Γης.

mountains-inside-earth-Smartphonegreece (2)

Η επίκουρη καθηγήτρια γεωφυσικής Τζέσικα Ίρβινγκ του Πανεπιστημίου Πρίνστον, ο δρ Γουενμπό Γου του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια (Caltech) και ο Σιντάο Νι του Ινστιτούτου Γεωδαισίας και Γεωφυσικής της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών, έκαναν τη δημοσίευση στο κορυφαίο επιστημονικό περιοδικό Science. Χρησιμοποίησαν τα σεισμικά κύματα ενός πολύ ισχυρού σεισμού μεγέθους 8,2 ρίχτερ που είχε συμβεί στη Βολιβία το 1994, για να κάνουν μια «τομογραφία» στην τοπογραφία του εσωτερικού της Γης.

Τα σεισμικά κύματα έχουν τη χρήσιμη ιδιότητα, όπως το φως, να καμπυλώνουν και να αντανακλώνται, καθώς διαπερνούν τα πετρώματα στα έγκατα του πλανήτη, πράγμα που επιτρέπει στους επιστήμονες να βγάζουν συμπεράσματα για το τι υπάρχει κάτω από την επιφάνεια.

Οι ερευνητές εξεπλάγησαν όταν ανακάλυψαν πόσο ανώμαλο είναι το διαχωριστικό στρώμα ανάμεσα στον ανώτερο και στον κατώτερο μανδύα, πολύ περισσότερο από τις ανωμαλίες που εμφανίζει η τοπογραφία στην επιφάνεια της Γης.

Αν και δεν μπορούν να κάνουν ακριβείς μετρήσεις για το ύψος τους, ανακοίνωσαν ότι τα βουνά αυτού του στρώματος πιθανώς είναι μεγαλύτερα και από το Έβερεστ, ενώ ανάμεσα τους φαίνεται να υπάρχουν ομαλές εκτάσεις σαν πεδιάδες.

Ο μανδύας, το ενδιάμεσο στρώμα μεταξύ φλοιού και πυρήνα, αποτελεί περίπου το 84% του όγκου της Γης. Οι επιστήμονες δεν είναι βέβαιοι μέσα από ποιες διαδικασίες το «σύνορο» των 660 χλμ. έγινε τόσο ακανόνιστο.

via