Denisovan-Smartphonegreece (3)

Όπως προκύπτει από την ανάλυση παλαιοντολογικών ευρημάτων, ένα αρχαίο και πλέον εξαφανισμένο είδος ανθρώπου, οι αποκαλούμενοι Denisovan, ζούσε στα Ιμαλάια χιλιάδες χρόνια πριν την άφιξη των προγόνων μας, Homo sapiens.

Η ύπαρξη τους ανακαλύφθηκε, χάρη στον εντοπισμό ελάχιστων λειψάνων – τριών δοντιών, ενός οστού και ενός απολιθώματος – στο ομώνυμο σπήλαιο στη Σιβηρία.

Denisovan-Smartphonegreece (1)Η ανακάλυψη αναζωπύρωσε τα ερωτήματα γύρω από την εξέλιξη και την εξάπλωση των ανθρωπίδων, που εν τέλει οδήγησε στην εμφάνιση του δικού μας είδους. Καινούργια μελέτη μίας κάτω γνάθου που είχε βρεθεί παλαιότερα στο Θιβέτ κατέδειξε πως το αρχαίο είδος ζούσε επιτυχώς σε μεγάλα υψόμετρα και είχε εξαπλωθεί πέραν της Σιβηρίας.Η γνάθος ανακαλύφθηκε το 1980 από έναν βουδιστή μοναχό, κατά την διάρκεια εκδρομής μέσα σε σπήλαιο στο Θιβέτ, αλλά μεσολάβησαν δεκαετίες έως ότου να φτάσει στα χέρια της επιστημονικής κοινότητας να βρεθούν πόροι για την εξέτασή της.

Το οστό, βρέθηκε σε υψόμετρο περίπου 3.280 μέτρων και υπολογίζεται πως έχει «ηλικία» 160.000 ετών, δηλαδή περίπου 120.000 χρόνια πριν την άφιξη των προγόνων μας στην περιοχή. Κανένας οικισμός του άλλου εξελικτικού «εξαδέλφου» μας, του Neanderthal, δεν έχει εντοπιστεί σε τόσο ορεινό σημείο.

Denisovan-Smartphonegreece (2)Βιολογικές μελέτες έχουν καταδείξει πως οι σημερινοί ανθρώπινοι πληθυσμοί που κατοικούν στο Θιβέτ είναι γενετικά προσαρμοσμένοι ώστε να επιβιώνουν παρά την έλλειψη οξυγόνου που παρατηρείται σε σχέση με τις περιοχές που βρίσκονται στο επίπεδο της θάλασσας. Την ιδιότητα κληρονόμησαν από τους Denisovan και κατά πάσα πιθανότητα την μετέδωσαν στους προγόνους μας όταν έγιναν επιμιξίες μεταξύ των δύο ειδών, όπως εκτιμούν οι μελετητές που εξέτασαν την κάτω γνάθο και δημοσίευσαν τα συμπεράσματά τους στο περιοδικό Nature.