Από χτες, η Γη βρίσκεται στο επίκεντρο μιας κολοσσιαίας μαγνητικής καταιγίδας που θα διαρκέσει ως την Πέμπτη. Η καταιγίδα απειλεί εκτός των άλλων το σύνολο των ηλεκτρονικών συστημάτων του πλανήτη.

Η μαγνητική καταιγίδα προκαλείται από αυξημένη ηλιακή δραστηριότητα και το φαινόμενο αναμένεται να προκαλέσει διαταραχές στη λειτουργία ευαίσθητων ηλεκτρονικών συστημάτων, όπως οι δορυφόροι, τα συστήματα GPS. η  ασύρματη επικοινωνία. Επίσης, λόγω του φαινομένου, αναμένεται να παρουσιαστεί το βόρειο σέλας σε ασυνήθιστες περιοχές πέρα από τους πόλους και διαταραχές στην τάση του ηλεκτρικού ρεύματος, αλλά και στην υγεία ατόμων με ευαισθησία στις καιρικές αλλαγές.

solar-storm-Smartphonegreece (2)Οι έντονες ριπές του ηλιακού ανέμου απειλούν να προκαλέσουν εκτεταμένες ζημιές στις δομές του διαστήματος, από διαστημικά σκάφη και δορυφόρους που βρίσκονται σε τροχιά αλλά και δομές στη Γη, ιδιαίτερα σε περιόδους όπου η μαγνητική ασπίδα που προστατεύει τη Γη από τη θανατηφόρα ηλιακή και κοσμική ακτινοβολία αποδυναμώνεται.

Η Γη είναι γενικά θωρακισμένη από τέτοια διαστημικά φαινόμενα χάρη σε μια αόρατη ασπίδα γνωστή ως «μαγνητόσφαιρα».

Ωστόσο, κατά τις περιόδους που η μαγνητόσφαιρα του πλανήτη εξασθενεί, όπως όταν οι μαγνητικοί πόλοι της Γης αλλάζουν θέσεις, αυτή η εξασθένηση της μαγνητικής ασπίδας μπορεί να έχει καταστροφικές συνέπειες για τη ζωή στον πλανήτη.

  • Το 1859, μια μεγάλη ηλιακή καταιγίδα έκαψε σύρματα του τηλέγραφου και ξεκίνησε τεράστια πυρκαγιά.
  • Το 1967 προκάλεσε διακοπή του αμερικανικού στρατιωτικού εξοπλισμού επιτήρησης στην Αρκτική, ωθώντας το Πεντάγωνο να ξεκινήσει διαδικασίες ετοιμότητας για πυρηνικό πόλεμο.
  • Το 1989, μια γεωμαγνητική καταιγίδα προκάλεσε εννέα ώρες διακοπής του συστήματος μεταφοράς ηλεκτρικής ενέργειας του Hydro-Quebec, επηρεάζοντας παράλληλα τις ραδιοφωνικές συχνότητες HF παγκοσμίως.

Η επανάληψη μιας καταιγίδας, όπως αυτή του 1859, θα μπορούσε να προκαλέσει έως και 2 τρισ. δολάρια ζημιά σε υποδομές που θα χρειαστεί έως και δέκα χρόνια για να επιδιορθωθούν.

solar-storm-Smartphonegreece (1)Το φαινόμενο αναμένεται να διαρκέσει ως και την  Πέμπτη και είναι η μεγαλύτερη που έχει καταγραφεί τα τελευταία χρόνια.