Ισπανοί επιστήμονες, ισχυρίζονται ότι δημιούργησαν το πρώτο στον κόσμο υβριδικό έμβρυο (χίμαιρα) ανθρώπου-μαΐμούς σε εργαστήριο της Κίνας (για να αποφύγουν νομικά θέματα), το οποίο ήταν βιώσιμο και θα μπορούσε να κυηθεί κανονικά.

Η δημιουργία έγινε με γενετική τροποποίηση του εμβρύου της μαϊμούς έτσι ώστε να απενεργοποιήσουν τα γονίδια που είναι απαραίτητα για την ανάπτυξη οργάνων.

Στη συνέχεια προχώρησαν σε έγχυση ανθρώπινων βλαστοκυττάρων μέσα στο έμβρυο, τα οποία έχουν την ικανότητα να σχηματίσουν οποιονδήποτε τύπο ιστού.

Η διαδικασία ήταν επιτυχημένη, αλλά αποφάσισαν να διακόψουν την κύηση μετά από 14 ημέρες, διότι το υβριδικό έμβρυο δεν θα μπορούσε να αναπτύξει κεντρικό νευρικό σύστημα.

Σύμφωνα με τον επικεφαλής της έρευνας, Juan Carlos Izpisúa Belmonte:

Τα ανθρώπινα κύτταρα δεν συμμετείχαν ιδιαίτερα στη διαδικασία ανάπτυξης του εμβρύου. Ουσιαστικά, χρησιμοποιήσαμε τότε 1 ανθρώπινο κύτταρο για κάθε 100.000 κύτταρα χοίρου. Γι’ αυτό αποφασίσαμε να δοκιμάσουμε με είδη που διαθέτουν γονιδίωμα πιο κοντινό σε αυτό του ανθρώπου, όπως τρωκτικά και πρωτεύοντα θηλαστικά (π.χ. μαϊμούδες).

Οι ερευνητές ομολογούν ότι υπάρχουν σοβαροί ηθικοί φραγμοί, αλλά ελπίζουν ότι με αυτόν τον τρόπο θα καταφέρουν στο μέλλον να αναπτύξουν ανθρώπινα όργανα για μεταμόσχευση, όπως καρδιά, πάγκρεας και μάτια.

via