purple-sea -urchin-Smartphonegreece.PNG
Eκατομμύρια μοβ αχινοί, καταστρέφουν, όχι μόνο θάλασσες, αλλά και τα δάση φαιοφυκών στην Καλιφόρνια και πλέον εξαπλώνονται προς το Όρεγκον. Οι αχινοί διαταράσσουν τα ευαίσθητα παράκτια οικοσυστήματα και απειλούν με θάνατο από ασιτία άλλα θαλάσσια είδη.

Μόνο μια καταμέτρηση, αποκάλυψε 350 εκατομμύρια μοβ αχινούς σε έναν μόνο ύφαλο, καταγράφοντας αύξηση 10.000% σε σύγκριση με το 2014.

Στη βόρεια Καλιφόρνια έχουν αφανιστεί τα δάση των γιγαντιαίων φαιοφυκών, καθώς τα καταβρόχθισαν οι μοβ αχινοί, και κινδυνεύουν να μην αναγεννηθούν ποτέ, ενώ συναντώνται τεράστιες απογυμνωμένες περιοχές του βυθού, όπου δεν υπάρχει τίποτε άλλο εκτός από αυτές τις ακανθωτές μπάλες. Παλαιότερα, τα δάση κέλπιας ήταν τόσο πυκνά, ώστε ούτε βάρκες δεν μπορούσαν να πλεύσουν.

Η ολοκληρωτική καταστροφή που προκαλούν οι μοβ αχινοί οδηγεί σε αφανισμό είδη όπως κόκκινα «αφτιά της θάλασσας» (αλιώτιδες), κόκκινοι αχινοί και διαταράσσει τόσο τα οικοσυστήματα, ώστε επιστήμονες στην Καλιφόρνια συνεργάζονται προκειμένου να συλλέγουν μοβ αχινούς και να τους τοποθετούν σε ελεγχόμενο περιβάλλον, ώστε στη συνέχεια να τους πωλήσουν σε ιχθυαγορές.

Οι επιστήμονες, θεωρούν ότι η πληθυσμιακή έκρηξη των μοβ αχινών οφείλεται στην κλιματική αλλαγή, αλλά και σε μια γεγονότων, όπως απόβλητα βιομηχανιών, απόβλητα πετρελαίου σκαφών κ.α