neanderthal-Smartphonegreece

Οι πρόγονοί μας (Homo sapiens), λέγεται ότι ήταν σκληροί ανταγωνιστές και είναι οι κατ’ εξοχήν ύποπτοι για την εξαφάνιση των Νεάντερταλ. Μια νέα όμως επιστημονική μελέτη, θεωρεί πιθανό ότι τα «ξαδέρφια» μας έπεσαν απλώς θύμα της κακής τύχης τους, χωρίς να βάλουν ιδιαίτερα το δαχτυλάκι τους οι άνθρωποι.

Οι Νεάντερταλ έζησαν για εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια στην Ευρώπη και στην Ασία, ώσπου εξαφανίσθηκαν πριν 40.000 χρόνια, με  λίγα απομεινάρια  σε απομονωμένα μέρη όπως η Ιβηρική.

Η νέα μελέτη εκτιμά ότι ο πληθυσμός τους ήταν  μικρός (10.000 έως 70.000 άτομα) και  διασκορπισμένος σε πολύ μικρότερες ομάδες στην Ευρώπη- πράγμα που τους καθιστούσε ευάλωτους στην παραμικρή περιβαλλοντική ή άλλη αλλαγή.

Πολλοί επιστήμονες έχουν υποπτευθεί ότι όταν οι πρόγονοι μας μετανάστευσαν μαζικά από την Αφρική στην Ευρώπη και συνάντησαν εκεί τους Νεάντερταλ, είτε τους εξόντωσαν, είτε απλώς τους οδήγησαν σταδιακά σε εξαφάνιση, επειδή ήσαν πιο έξυπνοι.

Όμως, ερευνητές του ολλανδικού Πανεπιστημίου Τεχνολογίας του Αϊντχόβεν, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό PLoS One, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι μάλλον οι ίδιοι οι Νεάντερταλ ευθύνονται για τη μοίρα τους εξαιτίας τριών παραγόντων:

  • της ενδογαμίας (που δημιουργεί επικίνδυνες γενετικές μεταλλάξεις λόγω σεξουαλικής επαφής μεταξύ συγγενών),
  • της δυσκολίας εύρεσης κατάλληλου συντρόφου λόγω του μικρού πληθυσμού και των περιορισμένων επιλογών και
  • του παράγοντα κακή τύχη (π.χ. ασθένεια, ασυνήθιστα πολλοί θάνατοι μέσα σε μια χρονιά,  μια φυσική καταστροφή).

Η μελέτη  δεν παύει όμως να είναι ένα υποθετικό μοντέλο και αδυνατεί να αποδείξει ότι οι πρόγονοι μας είναι παντελώς αθώοι για την εξαφάνιση των Νεάντερταλ.

Ο επικεφαλής Α.Βάεσεν παραδέχθηκε πως  οι Νεάντερταλ εξαφανίσθηκαν πολύ γρήγορα μετά την μαζική εισροή του Homo sapiens στην Ευρώπη. Από την άλλη όμως, όπως είπε, «η εξαφάνιση τους μπορεί να είχε συμβεί έτσι κι αλλιώς. Είναι μια φυσική διαδικασία, τα είδη εξαφανίζονται».

 

 

via