Το πλύσιμο των χεριών  με σαπούνι και νερό είναι ένα κρίσιμο μέτρο για την αποτροπή της εξάπλωσης ιών όπως ο νέος κορωνοϊός που είναι υπεύθυνος για μια παγκόσμια πανδημία σήμερα, καθώς και τα βακτήρια που μπορούν να μας κάνουν να αρρωστήσουμε.

Είναι τόσο σημαντικό που στις (20 Μαρτίου) η Google τίμησε τον Ignaz Semmelweis , Γερμανό- Ούγγρο γιατρό και επιστήμονα που τόνιζε πόσο σημαντικό είναι το πλύσιμο των χεριών το 1847 αποδεικνύοντας με το έργο του ότι τα καθαρά χέρια, μείωσαν δραματικά τον αριθμό των θανάτων των γυναικών μετά τον τοκετό .

Γεννήθηκε στη Βούδα (σήμερα Βουδαπέστη), την 1η Ιουλίου 1818 και πήρε διδακτορικό δίπλωμα από το Πανεπιστήμιο της Βιέννης και μεταπτυχιακό δίπλωμα στη μαιευτική. Όταν ξεκίνησε τη θητεία του στο Γενικό Νοσοκομείο της Βιέννης στα μέσα του 19ου αιώνα, μια μυστηριώδης λοίμωξη, γνωστή ως «πυρετός παιδικής κοπέλας», οδηγούσε σε υψηλά ποσοστά θνησιμότητας σε νέες μητέρες σε περιόδους μητρότητας σε ολόκληρη την Ευρώπη.

Ο Semmelweis, μετά εμπεριστατωμένη έρευνα, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι γιατροί μεταδίδουν μολυσματικό υλικό από προηγούμενες λειτουργίες και αυτοψίες σε ευάλωτες μητέρες μέσω των χεριών τους. Αμέσως απαίτησε από όλο το ιατρικό προσωπικό να πλένει τα χέρια του ανάμεσα στις εξετάσεις των ασθενών και, ως εκ τούτου, τα ποσοστά μόλυνσης στο τμήμα του άρχισαν να πέφτουν.

Από εκείνη τη στιγμή, το πλύσιμο το χεριών καθιερώθηκε σαν προληπτικό μέσο και σαν ένας βασικός τρόπος αντισηψίας.

Το πλύσιμο των χεριών είναι ακόμη σημαντικό για τους αστροναύτες στο διάστημα.  Αλλά στο περιβάλλον μικροβαρύτητας (κοντά στη μηδενική βαρύτητα) στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, δεν είναι τόσο εύκολο να πλύνετε τα χέρια σας,  γιατί δεν υπάρχει καμία βαρύτητα.