KSC-20190225-PH_SPX01_0001 ~ μεγάλο

Η κάψουλα Crew Dragon, βρίσκεται στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) από την πρώτη του κυκλοφορία τον Μάιο, αλλά ετοιμάζεται να κάνει το ταξίδι της επιστροφής. Η NASA είχε προγραμματίσει να κρατήσει το διαστημικό σκάφος και τους αστροναύτες στο ISS για λίγο, για τις ανάγκες της αποστολής. 

Ο εκπρόσωπος του κέντρου δημόσιων υποθέσεων Kyle Herring έγραψε στο Twitter την ημερομηνία της 2ης Αυγούστου ως το όριο του ταξιδιού επιστροφής, αν και αργότερα διευκρίνισε ότι πρέπει να γίνουν ακόμη πολλές δουλειές προτού αρχίσει.

Αυτό το ταξίδι επιστροφής είναι εξίσου κρίσιμο για τη συνολική επιτυχία του SpaceX και τη NASA, όπως και η έναρξη του ταξιδιού τον Μάιο. Είναι ζωτικής σημασίας, το διαστημικό σκάφος του πληρώματος της SpaceX να είναι σε θέση όχι μόνο να μεταφέρει αστροναύτες στον Διαστημικό Σταθμό αξιόπιστα, αλλά και να τους επιστρέψει και πάλι με ασφάλεια.

Κατά τη διάρκεια αυτού του σκέλους επιστροφής του ταξιδιού, η κάψουλα Crew Dragon θα εκτελέσει έναν αυτοματοποιημένο ελιγμό πτήσης αποσύνδεσης και επιστροφής, με τους Behnken και Hurley. Θα εισέλθει στην ατμόσφαιρα της Γης και θα αρχίσει την κατάβασή, μόλις ανοίξει ένα σύστημα αλεξίπτωτων που έχει σχεδιαστεί και δοκιμαστεί από το SpaceX και ελπίζουμε ότι οδηγεί σε μια ομαλή προσγείωση στον Ατλαντικό Ωκεανό για τους αστροναύτες.