Smartwatch health tracker concept vector illustration.

Όταν οι φορητές συσκευές έφτασαν για πρώτη φορά στην αγορά στις αρχές της δεκαετίας του 2010, ήταν αρκετά απλές συσκευές, με κύριο στόχο την παρακολούθηση προπονήσεων για τους λάτρεις του αθλητισμού και τους γυμναστές. Έχουν φτάσει πολύ μακριά από τότε: τα φορητά μπορούν τώρα όχι μόνο να παρακολουθούν τα βήματά σας, αλλά να στοχεύουν στην προώθηση της γενικής καλής υγείας, ακόμη και να εντοπίζουν και να παρακολουθούν ιατρικές καταστάσεις.

Για τους κατασκευαστές Wearables και τις εταιρείες τεχνολογίας, η προκληση είναι σαφής: ενώ λίγα εκατομμύρια άνθρωποι μπορεί να έχουν smartwatch αυτήν τη στιγμή, δισεκατομμύρια άνθρωποι επισκέπτονται έναν ιατρό κάθε χρόνο. Καθώς η βιομηχανία τεχνολογίας της wearable τεχνολογίας έχει αναπτυχθεί, οι εταιρείες αρχίζουν να αναζητούν την επόμενη φάση ανάπτυξής τους. «Η υγειονομική περίθαλψη είναι το the next big thing, επειδή η υγειονομική περίθαλψη βρίσκεται σε μια μετάβαση».

Οι πάροχοι υγειονομικής περίθαλψης βλέπουν μεγαλύτερη συχνότητα εμφάνισης χρόνιων παθήσεων, καταστάσεων που χρειάζονται μακροχρόνια παρακολούθηση και διαχείριση για την πρόληψη επιπλοκών και που συχνά μπορούν να προληφθούν ή να καθυστερήσουν μέσω αλλαγών στον τρόπο ζωής. Ταυτόχρονα, η ζήτηση – και, συνεπώς, το κόστος – για την υγειονομική περίθαλψη συνεχίζει να αυξάνεται. Ενώ τα φορητά είδη έχουν υποσχεθεί εδώ και πολύ καιρό έναν τρόπο να μας βοηθήσουν να βελτιώσουμε τον τρόπο ζωής και την φυσική μας κατάσταση, ενθαρρύνοντας μας να ασκηθούμε και να κοιμηθούμε καλύτερα, για παράδειγμα, θα μπορούσαν επίσης να μας βοηθήσουν με άλλα στοιχεία της υγειονομικής περίθαλψης, τόσο εντός όσο και εκτός νοσοκομείων;

Σήμερα, ακόμη και σχετικά φθηνά φορητά είδη έχουν αισθητήρες για να παρακολουθούν πράγματα όπως ο καρδιακός ρυθμός, η θερμοκρασία και ο κορεσμός οξυγόνου στο αίμα, ενώ οι συσκευές υψηλότερης τεχνολογίας, μπορούν ακόμη και να μετρήσουν την ηλεκτρική δραστηριότητα της καρδιάς με ένα ΗΚΓ από μόλυβδο. Όλες αυτές οι μετρήσεις είναι πολύ παρόμοιες με εκείνες που παρακολουθούν τακτικά οι επαγγελματίες του ιατρικού τομέα για νοσοκομειακούς ασθενείς. Η παρακολούθηση των ζωτικών σημείων των ασθενών στο νοσοκομείο δεν είναι τόσο απλή δουλειά όσο το να φοράνε ρολόι. Οι ασθενείς με ένα smartwatch, θα παρακολουθούνται και θα καταγράφονται επανειλημμένα τα ζωτικά τους σημεία – οι ωριαίες παρατηρήσεις δεν θα είναι ασυνήθιστες για τους ασθενείς, για παράδειγμα.

Είναι μια δουλειά που γίνεται συνήθως με το χέρι από νοσηλευτικό προσωπικό, στο κρεβάτι κάθε ασθενούς, μια ζωτική διαδικασία, αλλά χρονοβόρα. Η ιδέα είναι, ότι οι κλινικοί γιατροί θα μπορούσαν να συγκεντρώσουν τα ζωτικά δεδομένα  των ασθενών, συνεχώς και σε πραγματικό χρόνο, από το wearable.

Υπάρχει ακόμη ένας αριθμός εμποδίων που πρέπει να ξεπεραστούν για να ωφεληθούν τα καταναλωτικά προϊόντα από νοσοκομεία.

  • Πρώτον, υπάρχει το κλασικό πρόβλημα: τα νοσοκομεία θα χρειαστούν ηλεκτρονικά αρχεία υγείας και άλλο λογισμικό που θα μπορούσε να ενσωματωθεί με όλα τα διάφορα λειτουργικά συστήματα που τροφοδοτούν τα φορητά για να μπορούν να συλλέγουν τα δεδομένα που κατέχουν.
  • Στη συνέχεια, υπάρχει το ζήτημα των ροών εργασίας γύρω από αυτά τα δεδομένα – διασφαλίζοντας ότι  ο  επαγγελματίας λαμβάνει αυτές τις πληροφορίες την κατάλληλη στιγμή, χωρίς ταυτόχρονα να δημιουργεί πάρα πολλούς ψευδείς συναγερμούς.
  • Πρέπει επίσης να δημιουργηθεί μια ερευνητική βάση: οι ερευνητικές δοκιμές πρέπει να δείχνουν ότι τα δεδομένα που φορούν τα έξυπνα ρολόγια. είναι ευαίσθητα και αρκετά συγκεκριμένα για να είναι ιατρικά χρήσιμα.
  • Φυσικά, υπάρχουν ζητήματα απορρήτου και ιδιοκτησίας δεδομένων – ο κατασκευαστής της συσκευής ή το νοσοκομείο είναι ο ελεγκτής δεδομένων;

Το αν και πόσο γρήγορα, οι κατασκευαστές συσκευών αποφασίζουν να αντιμετωπίσουν αυτά τα ζητήματα θα εξαρτηθούν από τα επιχειρηματικά μοντέλα των εταιρειών.  «Aν φτάσουμε σε συσκευές να είναι τόσο ακριβείς και αξιόπιστες όσο ένα ιατρικό αντίστοιχο μηχάνημα, τότε θα αρχίσουν να εμφανίζονται ευκαιρίες για νέα επιχειρηματικά μοντέλα.

mufzzlmaqj2ts7fzrxrl

via