super-puff-planet-Smartphonegreece

Ενώ οι περισσότεροι πλανήτες που ανακαλύψαμε έξω από το ηλιακό μας σύστημα ήταν βραχώδεις κόσμοι όπως η Γη, ή γίγαντες αερίου όπως ο Δίας ή γίγαντες πάγου όπως ο Ουρανός, αυτοί δεν είναι οι μόνοι τύποι πλανητών εκεί έξω. Υπάρχουν επίσης μερικοί περίεργοι πλανήτες «super-puff» που είναι τόσο χαμηλής πυκνότητας που ονομάζονται επίσης cotton candy planets, «καραμελένιοι πλανήτες από βαμβάκι». Τώρα, μια νέα έρευνα για ένα από αυτά τα σούπερ puffs, δείχνει ότι είναι ακόμη πιο παράξενο από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως.

Το Planet WASP-107b έχει μάζα μόλις το ένα δέκατο του Δία, παρόλο που έχει περίπου το ίδιο μέγεθος. Περιστρέφεται επίσης πολύ κοντά στο αστέρι του, με ένα χρόνο να διαρκεί μόνο 5,7 ημέρες.

Αλλά το πραγματικά περίεργο πράγμα για αυτόν τον πλανήτη έχει να κάνει με την ατμόσφαιρά του. Το στρώμα αερίου γύρω από τον πλανήτη αποτελεί περισσότερο από το 85% της μάζας του, που σημαίνει ότι ο πυρήνας του πλανήτη πρέπει να είναι μικροσκοπικός, με μάζα μόλις τέσσερις φορές τη μάζα της Γης!!!

Αυτό εγείρει ερωτήματα σχετικά με το τι διατηρεί την ατμόσφαιρα στη θέση της.

«Είχαμε πολλές ερωτήσεις σχετικά με το WASP-107b», δήλωσε η Caroline Piaulet, Ph.D. του Ινστιτούτο Έρευνας των Εξωπλανητών στο Πανεπιστήμιο του Μόντρεαλ. «Πώς θα μπορούσε να σχηματιστεί ένας πλανήτης τόσο χαμηλής πυκνότητας; Και πώς εμπόδισε να διαφύγει το τεράστιο στρώμα αερίου, ειδικά δεδομένης της εγγύτητας του πλανήτη με το αστέρι του; «

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι ο μόνος τρόπος για να υπάρξει ένας παράξενος πλανήτης είναι εάν σχηματίστηκε αλλού και μετακινηθεί με την πάροδο του χρόνου. «Για το WASP-107b, το πιο πιθανό σενάριο είναι ότι ο πλανήτης σχηματίστηκε πολύ μακριά από το αστέρι, όπου το αέριο στο δίσκο είναι αρκετά κρύο ώστε η αύξηση του αερίου να μπορεί να συμβεί πολύ γρήγορα», εξήγησε ο καθηγητής Eve Lee, αστρονόμος στο Τμήμα Φυσική και το Διαστημικό Ινστιτούτο McGill στο Πανεπιστήμιο McGill. «Ο πλανήτης αργότερα μπόρεσε να μεταναστεύσει στην τρέχουσα θέση του, είτε μέσω αλληλεπιδράσεων με τον δίσκο είτε με άλλους πλανήτες στο σύστημα.»

Η έρευνα δημοσιεύεται στο Astronomical Journal .