forest-Bats-Asia

Μια νέα μελέτη παρέχει στοιχεία για έναν μηχανισμό με τον οποίο η κλιματική αλλαγή θα μπορούσε να έχει παίξει άμεσο ρόλο στην εμφάνιση του SARS-CoV-2, του ιού που προκάλεσε την πανδημία COVID-19.

Οι παγκόσμιες εκπομπές αερίων θερμοκηπίου τον τελευταίο αιώνα έχουν καταστήσει τη νότια Κίνα ένα σημείο πρόσβασης για κορονοϊούς που φέρουν οι νυχτερίδες, οδηγώντας την ανάπτυξη των δασικών βιοτόπων που προτιμούν τα νυχτερίδες.

Η νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε σήμερα στο περιοδικό Science of the Total Environment παρέχει τις πρώτες ενδείξεις ενός μηχανισμού με τον οποίο η κλιματική αλλαγή θα μπορούσε να έχει διαδραματίσει άμεσο ρόλο στην εμφάνιση του SARS-CoV-2, του ιού που προκάλεσε την πανδημία COVID-19.

Η μελέτη αποκάλυψε μεγάλες αλλαγές στο είδος της βλάστησης στην επαρχία Γιουνάν της νότιας Κίνας και σε παρακείμενες περιοχές στη Μιανμάρ και το Λάος, τον τελευταίο αιώνα. Οι κλιματικές αλλαγές, συμπεριλαμβανομένων των αυξήσεων της θερμοκρασίας, του ηλιακού φωτός και του ατμοσφαιρικού διοξειδίου του άνθρακα – που επηρεάζουν την ανάπτυξη των φυτών και των δέντρων – έχουν αλλάξει φυσικούς βιότοπους από τροπικούς θάμνους σε τροπική σαβάνα και φυλλοβόλα δάση. Αυτό δημιούργησε ένα κατάλληλο περιβάλλον για πολλά είδη νυχτερίδων που ζουν κυρίως στα δάση.

Ο αριθμός των κορονοϊών σε μια περιοχή συνδέεται στενά με τον αριθμό των διαφορετικών ειδών νυχτερίδων που υπάρχουν. Η μελέτη διαπίστωσε ότι άλλα 40 είδη νυχτερίδων έχουν μετακινηθεί στην επαρχία Γιουνάν της νότιας Κίνας τον περασμένο αιώνα, φιλοξενώντας περίπου 100 περισσότερους τύπους κορονοϊού που φέρουν νυχτερίδες. Αυτό το «παγκόσμιο hotspot» είναι η περιοχή όπου γενετικά δεδομένα υποδηλώνουν ότι ενδέχεται να έχει προκύψει το SARS-CoV-2.

«Η κλιματική αλλαγή τον τελευταίο αιώνα έχει καταστήσει το βιότοπο στην επαρχία Γιουνάν της νότιας Κίνας κατάλληλο για περισσότερα είδη νυχτερίδων», δήλωσε ο Δρ Robert Beyer, ερευνητής στο Τμήμα Ζωολογίας του Πανεπιστημίου του Cambridge και πρώτος συγγραφέας της μελέτης, ο οποίος πρόσφατα έλαβε μια ευρωπαϊκή ερευνητική υποτροφία στο Ινστιτούτο του Πότσνταμ για την έρευνα για τις κλιματικές επιπτώσεις, στη Γερμανία.

Πρόσθεσε: «Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο η παγκόσμια κατανομή των ειδών νυχτερίδων έχει μετατοπιστεί ως αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής μπορεί να είναι ένα σημαντικό βήμα στην ανοικοδόμηση της προέλευσης της επιδημίας COVID-19».

Για να πάρουν τα αποτελέσματά τους, οι ερευνητές δημιούργησαν έναν χάρτη της βλάστησης του κόσμου όπως ήταν πριν από έναν αιώνα, χρησιμοποιώντας αρχεία θερμοκρασίας, υετού και κάλυψης νέφους. Στη συνέχεια, χρησιμοποίησαν πληροφορίες σχετικά με τις απαιτήσεις βλάστησης των ειδών νυχτερίδας στον κόσμο για να υπολογίσουν την παγκόσμια κατανομή κάθε είδους στις αρχές του 1900. Συγκρίνοντας αυτό με τις τρέχουσες διανομές τους επέτρεψε να δουν πώς το «είδος πλούτου» των νυχτερίδων, ο αριθμός των διαφορετικών ειδών, έχει αλλάξει σε ολόκληρο τον κόσμο τον τελευταίο αιώνα λόγω της κλιματικής αλλαγής.

«Καθώς η κλιματική αλλαγή άλλαξε τους βιότοπους, τα είδη εγκατέλειψαν ορισμένες περιοχές και μετακινήθηκαν σε άλλες – λαμβάνοντας τους ιούς τους. Αυτό όχι μόνο άλλαξε τις περιοχές όπου υπάρχουν ιοί, αλλά πιθανότατα επέτρεψε νέες αλληλεπιδράσεις μεταξύ ζώων και ιών, προκαλώντας πιο επιβλαβείς ιούς να μεταδοθεί ή να εξελιχθεί, «είπε ο Beyer.

Ο παγκόσμιος πληθυσμός νυχτερίδων μεταφέρει περίπου 3.000 διαφορετικούς τύπους κορονοϊών, με κάθε είδος νυχτερίδας να φιλοξενεί κατά μέσο όρο 2,7 κορονοϊούς – οι περισσότεροι χωρίς να εμφανίζουν συμπτώματα. Η αύξηση του αριθμού των νυχτερίδων σε μια συγκεκριμένη περιοχή, που οφείλεται στην κλιματική αλλαγή, μπορεί να αυξήσει την πιθανότητα να υπάρχει, μεταδίδεται ή εξελίσσεται ένας κορονοϊός επιβλαβής για τον άνθρωπο.

Ενώ οι περισσότεροι κορονοϊοί που μεταφέρονται από νυχτερίδες δεν μπορούν να μεταφερθούν στον άνθρωπο, αρκετοί που είναι γνωστό ότι μολύνουν τον άνθρωπο είναι πολύ πιθανό να προέρχονται από νυχτερίδες, συμπεριλαμβανομένων τριών που μπορούν να προκαλέσουν θανάτους στον άνθρωπο: Μέσο αναπνευστικό σύνδρομο (MERS) CoV και σοβαρό οξύ αναπνευστικό σύνδρομο (SARS) CoV-1 και CoV-2.

Η περιοχή που προσδιορίστηκε από τη μελέτη ως σημείο πρόσβασης για την κλιματική αύξηση του πλούτου των ειδών νυχτερίδας φιλοξενεί επίσης τις παγκολίνους, οι οποίες προτείνονται ότι έχουν ενεργήσει ως ενδιάμεσοι ξενιστές του SARS-CoV-2. Ο ιός είναι πιθανό να μεταφέρθηκε από νυχτερίδες σε αυτά τα ζώα, τα οποία στη συνέχεια πωλήθηκαν σε μια αγορά άγριας ζωής στο Γουχάν – όπου συνέβη το αρχικό ανθρώπινο ξέσπασμα.

«Το γεγονός ότι η κλιματική αλλαγή μπορεί να επιταχύνει τη μετάδοση παθογόνων άγριων ζώων στον άνθρωπο θα πρέπει να είναι επείγουσα έκκληση αφύπνισης για τη μείωση των παγκόσμιων εκπομπών», πρόσθεσε ο καθηγητής Camilo Mora στο Πανεπιστήμιο της Χαβάης στο Manoa, ο οποίος ξεκίνησε το έργο.

Οι ερευνητές τόνισαν την ανάγκη περιορισμού της επέκτασης των αστικών περιοχών, των καλλιεργήσιμων εκτάσεων και των κυνήγι σε φυσικό βιότοπο για τη μείωση της επαφής μεταξύ ανθρώπων και ζώων που μεταφέρουν ασθένειες.


Πηγές:

via

Υλικό  από το Πανεπιστήμιο του Cambridge , με  άδεια βάσει Creative Commons License .

Journal Reference: Robert M. Beyer, Andrea Manica, Camilo Mora. Shifts in global bat diversity suggest a possible role of climate change in the emergence of SARS-CoV-1 and SARS-CoV-2Science of The Total Environment, 2021; 145413 DOI: 10.1016/j.scitotenv.2021.145413