phone-could-listen-smartphonegreece phonearena

Τα τελευταία δύο χρόνια, ένα από τα πράγματα που προκαλεί φόβο όταν το ακούμε, είναι ο ήχος του βήχα. Ενώ πριν από την πανδημία, θα μπορούσαμε το πολύ να ρίξουμε μια εκνευρισμένη ματιά σε κάποιον σε ένα εστιατόριο μόνο αν έβηχε προς την κατεύθυνση του φαγητού μας, αυτές τις μέρες, είναι πιθανό να σηκωθούμε και να απομακρυνθούμε – ακόμη και σε ένα εστιατόριο ανοιχτού τύπου αν κάποιος βήχει ακόμα και σε αρκετή απόσταση.

Ο βήχας είναι ένα πιθανό σύμπτωμα του COVID-19 και δεν αγνοείται εύκολα αυτές τις μέρες. Ωστόσο, σύμφωνα με πρόσφατες έρευνες στην ιατρική έρευνα, ο ήχος του βήχα μπορεί να μας πει πολλά περισσότερα από ό, τι νομίζουμε και περισσότερο από το αν ένα άτομο είναι άρρωστο ή υγιές.

Είχαμε μιλήσει πριν καιρό για τις πρώτες έρευνες μέσω κινητού που θα μπορούσαν να βοηθήσουν. Τα πράγματα λοιπόν εξελίχτηκαν.

Η Wall Street Journal δημοσίευσε πρόσφατα ένα κομμάτι για τις έρευνες διαφόρων ιδρυμάτων που εργάζονται ενεργά για να μπορούν να εντοπίσουν διάφορες ασθένειες μέσω του ήχου του βήχα ενός ασθενούς, ο οποίος μπορεί να καταγραφεί σε smartphones  Η εταιρεία Hyfe Inc. που εδρεύει στο Delaware έχει ήδη δύο εφαρμογές, μία από τις οποίες είναι διαθέσιμη για καταναλωτές που συμφωνούν να την χρησιμοποιήσουν για να καταγράψουν τον βήχα τους για χάρη της έρευνας (η άλλη είναι για τους ίδιους τους ερευνητές).

Πολλές ασθένειες έχουν πολύ ευδιάκριτα μοτίβα βήχα τα οποία μπορεί να μην διακρίνονται από το ανθρώπινο αυτί, αλλά μπορούν να εντοπιστούν από την τεχνητή νοημοσύνη και να διαγνωστούν. Αυτό ισχύει για τις περισσότερες αναπνευστικές ασθένειες όπως φυματίωση, πνευμονία, άσθμα, COVID-19, βρογχίτιδα και άλλες.

Για παράδειγμα, ένας βήχας πνευμονίας μπορεί να αναγνωριστεί με το «τρίξιμο – σκασμό» σε τμήματα των πνευμόνων, λέει ο Peter Small (επικεφαλής ιατρός της Hyfe Inc.). Ο βήχας του άσθματος, από την άλλη πλευρά, χαρακτηρίζεται από έναν ήχο συριγμού.

Οι ερευνητές εξακολουθούν να εργάζονται για να εντοπίσουν ένα αξιοσημείωτο μοτίβο στον βήχα των ασθενών με COVID-19. Xιλιάδες ηχογραφήσεις βήχα από Αμερικανούς και Αυστραλούς ασθενείς έχουν ήδη συγκεντρωθεί στο Πανεπιστήμιο του Κουίνσλαντ, σε βάση δεδομένων, μαζί με τα ιατρικά αρχεία τους, με αυτόν τον τελικό στόχο.

Τεχνολογία που θα μπορούσε να σώσει χιλιάδες ζωές σε τρίτες χώρες

Εκτός από την πιθανή δυνατότητα αναγνώρισης των ασθενών με COVID-19 μέσω του βήχα τους, οι ερευνητές λένε ότι μια τέτοια ανακάλυψη στην τεχνολογία της τεχνητής νοημοσύνης θα μπορούσε να έχει τεράστιο αντίκτυπο ιδιαίτερα σε φτωχές χώρες, όπως χώρες στην Αφρική.

Στη Νότια Αφρική, οι μισοί από τους ανθρώπους που πεθαίνουν από φυματίωση δεν έχουν κάνει ποτέ καμία εξέταση για τη νόσο, παρόλο που ο βήχας φυματίωσης έχει διακριτικά ακουστικά πρότυπα. Εάν αυτά μπορούν να παραληφθούν μέσω μιας εφαρμογής smartphone, οι ασθενείς με φυματίωση αποκαλύπτονται νωρίτερα (με πολύ χαμηλότερο κόστος ανά ασθενή), άρα το ποσοστό θνησιμότητας από φυματίωση θα μπορούσε να μειωθεί δραστικά.

Το έργο του συνδυασμού προσωπικής τεχνολογίας και υγειονομικής περίθαλψης με αυτόν τον νέο τρόπο κερδίζει αυτή τη στιγμή έδαφος σε όλο τον κόσμο, με τους ιατρούς και τους ερευνητές της τεχνητής νοημοσύνης να συνεργάζονται για να δουν αν κάτι τέτοιο θα μπορούσε σύντομα να καταστεί δυνατό.

via 2