Alzheimer-Smartphonegreece NewAtlas

Για πρώτη φορά, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ανθρώπινα δεδομένα για να ποσοτικοποιήσουν την ταχύτητα διαφορετικών διεργασιών που οδηγούν στη νόσο του Αλτσχάιμερ και διαπίστωσαν ότι αναπτύσσεται με πολύ διαφορετικό τρόπο από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως. Τα αποτελέσματά τους θα μπορούσαν να έχουν σημαντικές επιπτώσεις στην ανάπτυξη πιθανών θεραπειών.

Η διεθνής ομάδα, με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ, διαπίστωσε ότι αντί να ξεκινά από ένα μόνο σημείο του εγκεφάλου και να ξεκινά μια αλυσιδωτή αντίδραση που οδηγεί στον θάνατο των εγκεφαλικών κυττάρων, η νόσος του Αλτσχάιμερ φτάνει νωρίς σε διάφορες περιοχές του εγκεφάλου. Το πόσο γρήγορα η ασθένεια σκοτώνει τα κύτταρα σε αυτές τις περιοχές, μέσω της παραγωγής τοξικών πρωτεϊνικών συστάδων, περιορίζει το πόσο γρήγορα εξελίσσεται η ασθένεια συνολικά.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν δείγματα εγκεφάλου μετά θάνατον από ασθενείς με Αλτσχάιμερ, καθώς και σαρώσεις PET από ζώντες ασθενείς, οι οποίοι κυμαίνονταν από άτομα με ήπια γνωστική εξασθένηση έως άτομα με πλήρη νόσο του Αλτσχάιμερ, για να παρακολουθήσουν τη συσσώρευση του tau, μιας από τις δύο βασικές πρωτεΐνες. εμπλέκονται στην κατάσταση.

Στη νόσο του Αλτσχάιμερ, το tau και μια άλλη πρωτεΐνη που ονομάζεται αμυλοειδές-βήτα συσσωρεύονται σε κουβάρια και πλάκες, προκαλώντας τον θάνατο των εγκεφαλικών κυττάρων και τη συρρίκνωση του εγκεφάλου. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα απώλεια μνήμης, αλλαγές προσωπικότητας και δυσκολία στην εκτέλεση καθημερινών λειτουργιών.

Συνδυάζοντας πέντε διαφορετικά σύνολα δεδομένων και εφαρμόζοντάς τα στο ίδιο μαθηματικό μοντέλο, οι ερευνητές παρατήρησαν ότι ο μηχανισμός που ελέγχει τον ρυθμό εξέλιξης της νόσου Αλτσχάιμερ είναι η αναπαραγωγή των συσσωματωμάτων σε μεμονωμένες περιοχές του εγκεφάλου και όχι η εξάπλωση των συσσωματωμάτων από μια περιοχή σε αλλο.

Τα αποτελέσματα, που αναφέρονται στο περιοδικό Science Advances , ανοίγουν νέους τρόπους κατανόησης της προόδου του Αλτσχάιμερ και άλλων νευροεκφυλιστικών ασθενειών, καθώς και νέους τρόπους για να αναπτυχθούν μελλοντικές θεραπείες.

Για πολλά χρόνια, η σκέψη ήταν ότι το Αλτσχάιμερ αναπτύσσεται με τρόπο παρόμοιο με πολλούς καρκίνους: τα συσσωματώματα σχηματίζονται σε μια περιοχή και στη συνέχεια εξαπλώνονται στον εγκέφαλο», δήλωσε ο Δρ Georg Meisl από το Τμήμα Χημείας του Κέμπριτζ Yusuf Hamied, ο πρώτος συγγραφέας της εργασίας. «Αλλά, αντ ‘αυτού, διαπιστώσαμε ότι όταν ξεκινά το Αλτσχάιμερ υπάρχουν ήδη σχυηματισμοί σε πολλές περιοχές του εγκεφάλου και έτσι η προσπάθεια να σταματήσει η εξάπλωση μεταξύ των περιοχών δεν θα επιβραδύνει τη νόσο».

«Αυτή η έρευνα δείχνει την αξία της εργασίας με ανθρώπινα δεδομένα αντί για ατελή ζωικά μοντέλα», δήλωσε ο συν-ανώτερος συγγραφέας καθηγητής Tuomas Knowles, επίσης από το Τμήμα Χημείας.

Οι ερευνητές λένε ότι η μεθοδολογία τους θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να βοηθήσει στην ανάπτυξη θεραπειών για τη νόσο του Αλτσχάιμερ, η οποία επηρεάζει περίπου 44 εκατομμύρια ανθρώπους παγκοσμίως, στοχεύοντας τις πιο σημαντικές διαδικασίες που συμβαίνουν όταν οι άνθρωποι αναπτύσσουν τη νόσο. Επιπλέον, η μεθοδολογία θα μπορούσε να εφαρμοστεί και σε άλλες νευροεκφυλιστικές ασθένειες, όπως η νόσος του Πάρκινσον, η μετωπική κροταφική άνοια, η τραυματική εγκεφαλική βλάβη και η προοδευτική υπερπυρηνική παράλυση όπου σχηματίζονται συσσωματώματα ταυ κατά τη διάρκεια της νόσου.

Η μελέτη είναι μια συνεργασία μεταξύ ερευνητών του Ερευνητικού Ινστιτούτου Άνοιας του Ηνωμένου Βασιλείου, του Πανεπιστημίου του Κέμπριτζ και της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ.

via  2