Webb Mirror Tilt Panorama, May 4, 2016

space.com

Μια νέα μελέτη του Southwest Research Institute Dr. Danna, υποστηρίζει ότι οι συνθήκες διαστρικού νέφους μπορεί να έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην παρουσία βασικών δομικών στοιχείων της ζωής στο ηλιακό σύστημα.

«Οι ανθρακικοί χονδρίτες, μερικά από τα παλαιότερα αντικείμενα στο σύμπαν, είναι μετεωρίτες που πιστεύεται ότι συνέβαλαν στην προέλευση της ζωής. Περιέχουν πολλά διαφορετικά μόρια και οργανικές ουσίες, συμπεριλαμβανομένων αμινών και αμινοξέων, τα οποία είναι βασικά δομικά στοιχεία της ζωής που ήταν κρίσιμες για τη δημιουργία ζωής στη Γη. Αυτές οι ουσίες είναι απαραίτητες για τη δημιουργία πρωτεϊνών και μυϊκού ιστού», σύμφωνα με το Southwest Research Institute.

Οι περισσότεροι μετεωρίτες είναι θραύσματα αστεροειδών που διαλύθηκαν πριν από πολύ καιρό στη ζώνη των αστεροειδών, που βρίσκεται μεταξύ του Άρη και του Δία. Τέτοια θραύσματα περιφέρονται γύρω από τον Ήλιο, μερικές φορές για εκατομμύρια χρόνια, πριν κάποιοι συγκρουστούν με τη Γη.

Ένα από τα ερωτήματα που προσπαθούν να απαντήσουν ο επικεφαλής Danna  Qasim και άλλοι επιστήμονες, είναι πώς τα αμινοξέα εισήλθαν στους ανθρακούχους χονδρίτες αρχικά. Επειδή οι περισσότεροι μετεωρίτες προέρχονται από αστεροειδείς, οι επιστήμονες προσπάθησαν να αναπαράγουν αμινοξέα προσομοιώνοντας συνθήκες αστεροειδών σε εργαστηριακό περιβάλλον, μια διαδικασία που ονομάζεται «υδατική αλλοίωση».

Για να προσδιορίσει σε ποιο βαθμό τα αμινοξέα σχηματίστηκαν από συνθήκες αστεροειδών και σε ποιο βαθμό κληρονομήθηκαν από το διαστρικό μοριακό νέφος, ο D Qasim προσομοίωσε τον σχηματισμό αμινών και αμινοξέων όπως θα συνέβαινε στο διαστρικό μοριακό νέφος.

«Δημιουργώντας πάγους που είναι πολύ συνηθισμένοι στο σύννεφο και  ακτινοβολωντας τους για να προσομοιώσουν την πρόσκρουση των κοσμικών ακτίνων»,  διεξήγαγαν το πείραμα  στο Goddard Space Flight Center της NASA στο Greenbelt, Maryland, μεταξύ 2020 και 2022. Έτσι προκάλεσαν τη διάσπαση των μορίων και τον ανασυνδυασμό σε μεγαλύτερα μόρια, τα οποία τελικά δημιούργησαν ένα οργανικό υπόλειμμα».

Στη συνέχεια, επεξεργάστηκαν ξανά το υπόλειμμα αναδημιουργώντας συνθήκες αστεροειδούς μέσω υδατικής αλλοίωσης και μελέτησαν την ουσία, αναζητώντας αμίνες και αμινοξέα.

«Ανεξάρτητα από το είδος της επεξεργασίας αστεροειδών που κάναμε, η ποικιλομορφία των αμινών και των αμινοξέων από τα πειράματα διαστρικού πάγου παρέμεινε σταθερή», είπε. «Αυτό μας λέει ότι οι συνθήκες διαστρικού νέφους είναι αρκετά ανθεκτικές στην επεξεργασία αστεροειδών. Αυτές οι συνθήκες θα μπορούσαν να έχουν επηρεάσει την κατανομή των αμινοξέων που βρίσκουμε στους μετεωρίτες.»

Ωστόσο, οι μεμονωμένες αφθονίες αμινοξέων διπλασιάστηκαν, υποδηλώνοντας ότι η επεξεργασία του αστεροειδούς επηρεάζει την ποσότητα των αμινοξέων που υπάρχουν.

Οι ερευνητές ανυπομονούν για μελέτες δειγμάτων αστεροειδών από αποστολές όπως το OSIRIS-REx, το οποίο αυτή τη στιγμή επιστρέφει στη Γη για να παραδώσει δείγματα από τον αστεροειδή Bennu εδώ τον Σεπτέμβριο, και το Hayabusa2, το οποίο επέστρεψε πρόσφατα από τον αστεροειδή Ryugu, για καλύτερη κατανόηση ο ρόλος που έπαιξε το διαστρικό σύννεφο στη διανομή των δομικών στοιχείων της ζωής.

«Όταν οι επιστήμονες μελετούν αυτά τα δείγματα, συνήθως προσπαθούν να καταλάβουν τι επηρεάζουν οι διαδικασίες των αστεροειδών, αλλά είναι σαφές ότι τώρα πρέπει να εξετάσουμε πώς το διαστρικό νέφος επηρεάζει επίσης τη διανομή των δομικών στοιχείων της ζωής», είπε ο Qasim.